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Jueves 6 de agosto de 2020

"Santiago aporta cerca del 50% del algodón que se produce en el país"

Sección
Economía
Fecha de publicación
3 de junio de 2020

Mario Mondino, especialista en el área de algodón y presidente del Colegio de Ingenieros Agrónomos de Santiago del Estero, reveló que en la provincia "el cultivo de algodón creció en los últimos años en la provincia. El productor entendió que puede dar mucha rentabilidad, por eso incorporó tecnología y cuestiones técnicas, y así se alcanzaron dos objetivos importantes: uno, que desde hace tres años somos la provincia que tiene la mayor superficie sembrada. Este es el cuarto año consecutivo que superamos a todas las provincias.

Esto es así porque las tierras santiagueñas son aptas, tanto en secano (aquellas que solo cuentan con agua de lluvia) como en zonas que están bajo riego. El segundo, que por quinto año consecutivo somos la provincia que más volumen de producción tiene: entre 2.850 y 3.000 kilos por hectárea, mientras que en el resto del país es entre 1.700 y 1800 kilos por hectárea. Aportamos cerca del 50% de todo el algodón que se produce en el país, casi 400 mil toneladas sobre un total de 800 u 850 mil toneladas.

La cantidad de productores es de 1.500 a 1.600. De ellos, los grandes productores son 70 o 75, y el resto son minifundios, y pequeños y medianos productores. Hay muchas familias comprometidas con la producción de algodón en Santiago. Además tenemos desmotadoras (18 en total), y se están instalando algunas en la nueva zona productiva (Malbran-Pinto), y somos productores de semilla de algodón también", comenzó.

"El algodón que se produce en áreas con riego es excelente, sale temprano, es muy blanco y es muy apreciado por las industrias textiles. La calidad del algodón que se produce en Santiago es superior al del Chaco, y esto es así desde hace 30 ó 40 años.

Los problemas del sector se presentan al observar que el precio del algodón este años es igual al del año pasado mientras que los costos de producción son un 40% mayores. Es un problema de todo el algodón del país, no es exclusivo de Santiago. Se debe a que las industrias textiles están cerradas. Entonces no se lo puede vender", consideró.

"Cuando comenzamos la campaña, el precio del algodón era de entre 25 y 27 mil pesos la tonelada, pero después, cuando llegó la pandemia, al cerrarse toda actividad comercial de las industrias textiles se cortó la demanda. Por eso, el Gobierno de la Provincia quiere asistir a los productores. Hay dos formas de comercializar el algodón: en bruto, es decir, así como está en el campo, se lo manda a la desmotadora, donde se separa la fibra de la semilla; o, lo que hace muchas veces el productor, que es venderle a un intermediario, un acopiador, que lo junta y lo lleva a la desmotadora. Pero hay productores que le solicitan a la desmotadora que les hagan el servicio de desmote, y se quedan con la fibra y la semilla. Se la quedan 2 o 3 meses y después la mandan a las textiles, cuando el precio les conviene. Eso hace el 35% de los productores, mientras que el otro 65 lo vende directamente a la desmotadora. Hay índices muy buenos con lo que quiere hacer el gobernador Gerardo Zamora dándoles un subsidio a los productores algodoneros.

El algodón se exporta como fibra cruda, o como hilo. En el segundo caso, las textiles toman el algodón local, hacen el hilo y lo exportan, normalmente a países asiáticos, que como tienen mano de obra muy pero muy barata, pueden colocar prendas a bajos precios en los mercados internacionales. La de soja es la primera o principal exportación de Santiago, y la segunda es el algodón.

Por último, consultado sobre cómo avizora el futuro del algodón, manifestó: "No sabemos cuándo se va a terminar todo esto de la pandemia. Es una situación muy difícil, que jamás la vivimos. Ni la crisis de 2001, que fue pésimo para el sector, fue tan difícil como este año. Es una situación de incertidumbre, y esperamos que se vaya liberando la actividad. En la agricultura, siempre a los costos los paga el productor. Vende un litro de leche a 15 pesos, y en el súper se lo vende a 70. En otros países, en cambio, se puede incrementar en un 30 o 35% el precio final, con respecto a lo que se le pagó al productor. En Argentina, por poner un ejemplo, lo que se le paga al productor algodonero es un 1% de lo que cuesta un jean", cerró.

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