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Domingo 17 de febrero de 2019

NOA: Una explotación de litio en Salta llevará al país al segundo lugar de producción en el mundo

Sección
Economía
Fecha de publicación
6 de febrero de 2019

Desde Nación anunciaron que en 2022 se superará a Chile en extracción del mineral. Existen cerca de 50 proyectos en desarrollo, de los cuales dos empezarían a producir en dos años.

Con alrededor de 50 proyectos de extracción de litio en desarrollo, de los cuales dos se encuentran en fase avanzada para ya estar en producción dentro de dos años, en Salta están puestas las principales expectativas del Gobierno nacional para que el país se convierta en el segundo mayor productor de ese mineral en el mundo en 2022. La provincia lidera las proyecciones de inversión del denominado "oro blanco", por sobre Catamarca y Jujuy, donde se encuentran las dos únicas minas activas de la Argentina donde se extrae el insumo.

El año pasado Salta encabezó el ranking mundial de anuncios de inversiones para la explotación de litio, con US$ 1.525 millones presupuestados por tres empresas. Se trata de la china Ganfeng Lithium International, que proyecta US$ 675 millones para el Salar de Llullaillaco; la surcoreana Pohang Iron and Steel Company, que anunció inversiones por US$ 450 millones para producir hidróxido y carbonato de litio de material extraído en el Salar del Hombre Muerto, y la francesa Eramet, que confirmó la disposición de US$ 400 millones para los salares Centenario y Ratones.

El subsecretario de Desarrollo Minero de la Nación, Mariano Lamothe, indicó en su reciente visita a Canadá, para la promoción de los recursos naturales locales, que para 2022 se espera "tener una capacidad de producción de 290.000 toneladas anuales de LCE (equivalente de carbonato de litio)".

Australia lidera el mercado del litio, con el 44% de la producción (en ese país el mineral se obtiene de roca). Le siguen los salares de Chile, con el 33% del total extraído, y los de Argentina, con el 13%.

Impulsado por el desarrollo de la industria automotriz eléctrica, la demanda de litio de parte de los productores de esa tecnología (Asia, la Unión Europea y Estados Unidos) creció exponencialmente en los últimos años, al igual que su cotización.

El precio del carbonato de litio para batería creció 168% entre 2010 y 2017. En la actualidad el valor de la tonelada del metal alcalino ronda los US$ 14.000.

Según proyecciones oficiales, en 2023 Salta estará en condiciones de producir 110.000 toneladas de litio, equivalente al 38% de su potencial máximo.

Lo que viene

Está previsto que en 2021 entre en producción en Salta lo que se anunció como la planta de litio más grande del mundo. Las instalaciones están ubicadas en el Salar del Rincón, a 20 kilómetros del Paso de Sico. Está a cargo de Rincón Mining, compañía de capitales canadienses y con base en Australia. Por otro lado, en los salares Centenario y Ratones, ubicados a 150 kilómetros de San Antonio de los Cobres, el grupo francés Eramet anunció que empezará a construir este año las instalaciones para extraer carbonato de litio y proyectan empezar la producción a fines de 2020.

Los proyectos más avanzados

Salar del Rincón Ubicado a 20 kilómetros del Paso de Sico, la planta operada por Rincon Mining estará pleno funcionamiento a mediados de 2021. Se tiene previsto una producción de 25.000 toneladas de litio anuales. Van más de cinco años de inversiones y ensayos técnicos en ese proyecto, que es uno de los más avanzado de la Puna salteña.

Centenario y Ratones Es el segundo proyecto más avanzado de extracción de litio en la provincia. Está a cargo de la compañía francesa Eramet Lithium, que confirmó que este año iniciará la construcción de la planta minera con una inversión de US$400 millones. Esperan producir 20.000 toneladas anuales de litio desde fines de 2020

Diablillos En el Salar de Diablillos, cerca del borde limítrofe con Catamarca, está en fase de evaluación económica previa el proyecto de litio ?Sal de los Angeles?. El área está a cargo de las canadienses Lithium-X y Aberdeen International. El lugar tienen un potencial de unos 2,82 millones de toneladas de carbonato de litio.

Gallego En el Salar del Hombre Muerto, la australiana Everlight Resources lleva adelante el proyecto Gallego. Los estudios exploratorios lo confirmaron como uno de los depósitos de litio de mayor calidad en el mundo. En el lugar se proyecta una producción de 8.000 toneladas por año de hidróxido de litio.

Llullaillaco El proyecto Mariana se ubica en el Salar de Llullaillaco. Está a cargo de la china Ganfeng Lithium, que el año pasado anunció inversiones por US$ 675 millones en el lugar. El área de extracción de litio tiene 160 kilómetros cuadrados y abarca estratégicamente uno de los salares más prospectivos en la región.

Lindero Está previsto que el proyecto Lindero, de extracción de oro, empiece su producción a fines de este año. Está ubicado a 75 kilómetros de Tolar Grande. Será la primera experiencia en la provincia de minería metalífera a cielo abierto. Está a cargo de la compañía canadiense Fortuna Silver Mines.

Taca Taca El proyecto Taca Taca, a 34 kilómetros de Tolar Grande, prevé una inversión de US$ 3.000 millones para producir 244.000 toneladas por año de concentrado de cobre, 110.000 onzas por año de oro y 4.100 toneladas por año de molibdeno concentrado. Está a cargo de la canadiense First Quantum Minerals.

Fuente: El Tribuno

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